¿Qué es una Denuncia por Difamación?

Junio 19, 2024

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¿Qué es una Denuncia por Difamación?

En Colombia, el derecho a la honra y al buen nombre está protegido por la Constitución y el Código Penal. La difamación, que puede manifestarse como calumnia o injuria, es una conducta que atenta contra estos derechos fundamentales y puede dar lugar a una denuncia penal.

En este blog, explicaremos en detalle qué es una denuncia por difamación, sus fundamentos legales y el procedimiento para interponerla, basándonos en la normativa colombiana vigente.

¿Qué es la Difamación?

La difamación se refiere a la acción de hacer acusaciones o declaraciones falsas sobre una persona, con la intención de dañar su reputación. En el contexto colombiano, se distingue entre calumnia e injuria:

- Injuria:

La injuria es un delito que consiste en expresar hechos u opiniones que lesionan la dignidad, el honor o el buen nombre de una persona. En términos simples, se refiere a la acción de decir cosas que deshonran a alguien y dañan su reputación ante los demás.

La Corte Constitucional y la Corte Suprema de Justicia han señalado que para que se considere injuria, deben cumplirse ciertos elementos: El acto debe atribuir a una persona un hecho deshonroso, el autor debe saber que lo que está diciendo es deshonroso y que tiene la capacidad de dañar la honra de la persona afectada. En esencia, la injuria es una acción consciente y voluntaria de menoscabar la integridad moral de alguien, afectando su estimación y respeto en la sociedad.

- Calumnia:

La calumnia es un delito que implica acusar falsamente a alguien de haber cometido un delito o una falta grave. En otras palabras, se trata de afirmar que una persona ha hecho algo ilegal que en realidad no ha hecho, con la intención de dañar su reputación. Este delito está contemplado en el artículo 221 del Código Penal colombiano y puede ser castigado con penas de prisión y multas. A diferencia de la injuria, que consiste en atribuir acciones deshonrosas a alguien, la calumnia se refiere específicamente a la imputación de delitos no cometidos.

Fundamentos Legales sobre Difamación en Colombia

El Código Penal colombiano, en sus artículos 220 y 221, establece las sanciones para la calumnia y la injuria, respectivamente. Además, el artículo 223 contempla circunstancias especiales de graduación de la pena, y el artículo 222 incluye la injuria y calumnia indirectas.

  1. Injuria: Artículo 220: El que haga a otra persona imputaciones deshonrosas, incurrirá en prisión de dieciséis (16) a cincuenta y cuatro (54) meses y multa de trece punto treinta y tres (13.33) a mil quinientos (1.500) salarios mínimos legales mensuales vigentes.

  2. Calumnia: Artículo 221: El que impute falsamente a otro una conducta típica, incurrirá en prisión de dieciséis (16) a setenta y dos (72) meses y multa de trece punto treinta y tres (13.33) a mil quinientos (1.500) salarios mínimos legales mensuales vigentes.

  3. Injuria y Calumnia Indirectas: Artículo 222: A las penas previstas en los artículos anteriores quedará sometido quien publicare, reprodujere, repitiere injuria o calumnia imputada por otro, o quien haga la imputación de modo impersonal o con las expresiones se dice, se asegura u otra semejante.

  4. Circunstancias Especiales de Graduación de la Pena: Artículo 223: Cuando alguna de las conductas previstas en este título se cometiere utilizando cualquier medio de comunicación social u otro de divulgación colectiva o en reunión pública, las penas respectivas se aumentarán de una sexta parte a la mitad. Si se cometiere por medio de escrito dirigido exclusivamente al ofendido o en su sola presencia, la pena imponible se reducirá hasta en la mitad.

  5. Eximente de Responsabilidad: Artículo 224: No será responsable de las conductas descritas en los artículos anteriores quien probare la veracidad de las imputaciones. Sin embargo, en ningún caso se admitirá prueba sobre la imputación de conductas que se refieran a la vida sexual, conyugal, marital o de familia, o al sujeto pasivo de un delito contra la libertad y la formación sexuales.

  6. Retractación: Artículo 225: No habrá lugar a responsabilidad si el autor o partícipe de cualquiera de las conductas previstas en este título, se retractare voluntariamente antes de proferirse sentencia de primera o única instancia, siempre que la publicación de la retractación se haga a costa del responsable, se cumpla en el mismo medio y con las mismas características en que se difundió la imputación o en el que señale el funcionario judicial, en los demás casos.

Procedimiento para Interponer una denuncia por Difamación

Para interponer una denuncia por difamación en Colombia, se deben seguir estos pasos:

  1. Denuncia Ante la Fiscalía: La víctima debe presentar una denuncia ante la Fiscalía General de la Nación, describiendo los hechos y aportando pruebas que sustenten la acusación de calumnia o injuria.

  2. Investigación: La Fiscalía realizará una investigación preliminar para determinar si hay mérito para proceder con la acusación. Esto incluye la recopilación de pruebas y la toma de declaraciones.

  3. Audiencia de Conciliación: En casos de injuria, la ley colombiana prevé una etapa de conciliación obligatoria antes de proceder a un juicio. La conciliación busca resolver el conflicto de manera amistosa.

  4. Formulación de Acusación: Si la conciliación no prospera o en casos de calumnia, la Fiscalía formulará la acusación formal y se dará inicio al juicio penal.

  5. Juicio Penal: Durante el juicio, se presentarán las pruebas y se escucharán los testimonios de ambas partes. El juez determinará la culpabilidad o inocencia del acusado y dictará la sentencia correspondiente.

Consecuencias y Sanciones

Las sanciones por difamación en Colombia pueden incluir:

  • Prisión: De dieciséis (16) a setenta y dos (72) meses para la calumnia y de dieciséis (16) a cincuenta y cuatro (54) meses para la injuria.
  • Multas: Desde trece punto treinta y tres (13.33) hasta mil quinientos (1.500) salarios mínimos legales mensuales vigentes.
  • Circunstancias Agravantes: Las penas pueden ser más severas si la difamación se comete a través de medios de comunicación masiva.

  • La difamación es una conducta penalmente sancionable en Colombia que protege el derecho a la honra y al buen nombre de las personas. Entender los fundamentos legales y el procedimiento para interponer una denuncia por difamación es esencial para quienes buscan defender su reputación ante acusaciones falsas.

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